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Jaime Charles: “Contemplamos incorporar un socio al principal proyecto de hierro”

MIÉRCOLES, 22 MAYO 2013

Jaime Charles: “Contemplamos incorporar un socio al principal proyecto de hierro”

El Tofo, ubicado en la Región de Atacama, considera unos US$ 1.500 millones de inversión. Su construcción dependerá de las condiciones del mercado mundial.

Lunes 20 de Mayo de 2013 (Diario La Tercera)

 Con una cartera que considera inversiones por más de US$ 1.000 millones para 2013, el Grupo CAP define al presente año como de desafíos importantes. Además del reto técnico que la firma deberá enfrentar, por la implementación de dos de sus más grandes proyectos, también tendrá que afrontar un proceso de reducción de gastos que den sustentabilidad a su negocio de acero.

Sin embargo, esos no serán los únicos frentes en los que CAP incursionará, ya que evalúa la incorporación de un socio que de viabilidad a una de las iniciativas más grandes que contempla en el futuro: El Tofo, yacimiento ubicado en la Región de Atacama, para el cual prevén unos US$ 1.500 millones de inversión. Asimismo, la compañía se encuentra estudiando opciones para participar en los negocios de generación eléctrica y producción de cobre, según informó el gerente general del Grupo CAP, Jaime Charles.

¿Cuál será el foco de la inversión contemplada para este año?

El plan de inversiones de 2013 suma más de US$ 1.000 millones y se concentra en la minería del hierro.

¿Qué proyectos considera?

La apertura de la nueva mina Cerro Negro Norte (CNN), que producirá cuatro millones de toneladas métricas (TM) de concentrado de hierro al año, y el aumento de la capacidad de producción de las operaciones en el valle del Huasco, que agregan otros dos millones de TM anuales de concentrado.

En acero, la principal inversión corresponde al cambio del revestimiento refractario de un alto horno de la planta Huachipato, actualmente en la etapa final de su ejecución.

Nuestra área de procesamiento de acero (Cintac) invertirá en 2013 cerca de US$ 20 millones, de los cuales US$ 15 millones estarán destinados a Tupemesa, su filial en Perú. En el vecino país esperamos crecer entre 8% y 9% anualmente.

¿Cómo lo financiarán?

Se financia básicamente con recursos propios. CAP inicia 2013 con un saldo de caja superior a US$ 700 millones, esperando que la generación de EBITDA proyectada para el presente año, permita financiar del orden de US$ 700 millones de las inversiones programadas y mantener, al cierre del ejercicio, un alto nivel de liquidez.

¿Hacia dónde está orientada la estrategia de CAP?

CAP ha puesto especial énfasis en el crecimiento de su actividad minera, orientada a abastecer, principalmente, la demanda internacional de hierro. Este foco estratégico en la minería del hierro la impulsa a crecer, en una primera etapa, aumentando la capacidad de producción de concentrado de hierro de alta ley desde 12 a 18 millones de TM por la vía del desarrollo de los dos proyectos ya mencionados. Además, tenemos otros proyectos en carpeta que podrían permitir a la filial CAP Minería continuar ampliando su producción de hierro, siempre que las condiciones del mercado mundial permitan su justificación económica o, incluso, incursionar en la producción de cobre antes de finalizar la presente década.

¿Cómo ven los negocios de hierro y acero?

Las perspectivas para 2013 son favorables, pero con desafíos importantes. Si bien el mercado demandará importantes cantidades de hierro, CAP Minería deberá enfrentar el desafío técnico que significa la puesta en marcha de sus dos grandes proyectos. Por otro lado, aunque se espera que la economía chilena continúe con un favorable crecimiento, generando un nivel de actividad propicio para sostener una adecuada demanda por acero, la situación del mercado internacional continuará manteniendo los precios deprimidos, sin que la mejoría de estos aparezca como una opción realista para revertir, en el futuro más inmediato, los negativos resultados de la filial CAP Acero. Para asegurar a largo plazo la sustentabilidad de su operación, nuestra filial siderúrgica, hoy deficitaria, está en proceso de implementar un plan de ahorro de costos y gastos, capaz de equilibrar financieramente sus resultados en el más breve plazo. Esto requiere del aporte y compromiso de todos quienes están involucrados en su gestión, pues de otro modo las pérdidas (en su quinto año consecutivo) serían no solo impresentables para los accionistas sino también inconducentes.

¿Se concretará el proyecto El Tofo?

El Tofo tiene un potencial de producción de 12 millones de TM anuales de concentrado de hierro. Su materialización dependerá, en gran medida, de las condiciones del mercado mundial. Este proyecto demandaría mucha inversión de capital y, por ello, contemplamos la incorporación de un socio capaz de aportar un monto significativo. Esta iniciativa ya fue ingresada a tramitación en el Servicio de Evaluación Ambiental (SEA), en su aspecto portuario.

¿Cómo están viendo la situación de suministro eléctrico?

Visualizamos precios altos, significativamente por sobre la media de los países vecinos y de la OECD, lo que ya está mostrando un negativo impacto en la competitividad de nuestra industria y sector exportador. Es un tema país que ha sido gradualmente secuestrado por una minoría vociferante, que ha impuesto la visión de que este es un problema que afecta sólo a las empresas. Esa misma oposición a las centrales a carbón eficientes y con tecnologías de abatimiento de última generación, ha estimulado la operación de unidades generadoras en base a petróleo pesado, de mayor costo variable y cuyo impacto ambiental es también mucho mayor.

Fuente: Diario La Tercera.

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